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El viejo continente

Definición y Extensión

Historia
Geografía

1Definición y Extensión

2El nombre

3Prehistoria

4Geografía

5Vulcanismo

 

 

 

El Viejo Continente

Europa. Uno de los continentes que forman el s√ļper continente¬†Eurasia, en la Tierra situado entre los paralelos 36¬ļ y 70¬ļ de latitud norte, que de forma convencional y por motivos hist√≥ricos es considerada un¬†continente. Se extiende en la mitad oriental del Hemisferio Norte, desde el Oc√©ano Glacial √Ārtico¬†por el norte hasta el¬†Mar Mediterr√°neo¬†por el sur. Por el oeste, llega hasta el¬†Oc√©ano Atl√°ntico; por el este, limita con Asia, de la que la separan los¬†Montes Urales, el r√≠o Ural, el¬†Mar Caspio¬†y la¬†Cordillera del C√°ucaso.

Europa es el segundo continente m√°s peque√Īo en t√©rminos de superficie, que abarca alrededor de 11.100.000 kil√≥metros cuadrados o el 2% de la superficie del planeta Tierra y alrededor de 6,8% del total de las tierras emergidas. Alberga un gran n√ļmero de estados soberanos, cuyo n√ļmero exacto depende de la definici√≥n de la frontera de Europa, as√≠ como de la exclusi√≥n o inclusi√≥n de estados parcialmente reconocidos. De todos los pa√≠ses europeos,¬†Rusia¬†es el mayor tanto en superficie como en poblaci√≥n, mientras que el¬†Vaticano¬†es el m√°s peque√Īo. Europa es el cuarto continente m√°s poblado despu√©s de Asia,¬†√Āfrica¬†y¬†Am√©rica¬†con una poblaci√≥n de 735.000.000 o alrededor del 11% de la poblaci√≥n mundial.

En los siglos XVII y XVIII, las naciones europeas conquistaron y saquearon la mayor parte de √Āfrica, Am√©rica, y gran parte de Asia. La¬†Primera Guerra Mundial¬†y la¬†Segunda Guerra Mundial¬†condujeron a una disminuci√≥n en el dominio de Europa en los asuntos mundiales cuando los Estados Unidos¬†y la¬†Uni√≥n Sovi√©tica¬†tomaron la prominencia. La¬†Guerra Fr√≠a¬†entre las dos super potencias dividi√≥ Europa a lo largo del Tel√≥n de Acero. La integraci√≥n europea dio lugar a la formaci√≥n del Consejo de Europa y la Uni√≥n Europea en Europa occidental, las cuales se han expandido hacia el este desde la ca√≠da de la¬†Uni√≥n Sovi√©tica¬†en¬†1991.

Definición y Extensión

El término "Europa" tiene diversos usos, siendo los principales de carácter geográfico y político.

Tradicionalmente se asocia el origen del top√≥nimo Europa con un personaje mitol√≥gico, en efecto,¬†Europa¬†(őēŌÖŌĀŌéŌÄő∑ en griego), era hija de¬†Agenor¬†y de¬†Telefasa, hermana de¬†Cadmo; una princesa fenicia. Cuando estaba divirti√©ndose con sus compa√Īeras en la playa,¬†Zeus¬†la observ√≥ y acab√≥ enamor√°ndose de ella. Zeus se transform√≥ en un toro blanco, tan manso, que Europa se acerc√≥ a √©l, puso flores sobre su cuello y finalmente se atrevi√≥ a montarlo; entonces, Zeus se levant√≥ y cruz√≥ el mar, llev√°ndola a la¬†Isla de Creta, donde Europa dio a luz a¬†Minos¬†y a Sarped√≥n, con el cual regres√≥ al Asia. Del nombre de esta mujer provendr√≠a el del continente.

Historia

Prehistoria

El¬†Hombre de Neanderthal¬†est√° considerado como la √ļnica especie humana aut√≥ctona de Europa. Esta especie se encontraba ya en Europa cuando lleg√≥ el hombre de¬†Cro-Magnon¬†(Homo sapiens), especie a la que pertenece toda la humanidad actual. Estas dos especies humanas convivieron durante bastante tiempo hasta que el hombre de Neanderthal se extingui√≥ probablemente debido a la competencia con el hombre de Cro-Magnon, si bien a√ļn quedan numerosos interrogantes sobre el hombre de Neanderthal y su extinci√≥n. Por otra parte, parece probado que no existi√≥ cruzamiento reproductivo entre ambas especies.

Antig√ľedad cl√°sica

La antig√ľedad cl√°sica est√° dominada por el influjo de la¬†Civilizaci√≥n greco-latina, y del¬†Imperio romano¬†sobre el resto de Europa. La decadencia del Imperio romano y la llegada de nuevos grupos √©tnicos con nuevos reinos, llev√≥ a la fragmentaci√≥n pol√≠tica de Europa.

Edad Media

El comienzo de la Edad Media se sit√ļa tradicionalmente en el a√Īo 476 con la ca√≠da del¬†Imperio romano de Occidente. Este acontecimiento fue seguido por sucesivos intentos de unificaci√≥n y conquista, que sumieron al continente en numerosos conflictos y guerras durante la¬†Edad Media, como la¬†Guerra de los Cien A√Īos¬†(que dur√≥ m√°s de un siglo). Esto, junto con la influencia sobre el continente de nuevos grupos, como los mongoles llegados por las estepas, o el surgimiento del¬†Islam, cre√°ndose una barrera que dividi√≥ dos culturas y el Mediterr√°neo, y con los choques en esta frontera, molde√≥ est√° √©poca en el continente.

Edad Moderna

La Edad Moderna marca, para Europa, con el nacimiento del capitalismo, el inicio de procesos que mucho despu√©s dar√°n lugar a la globalizaci√≥n, y es el tiempo en el que los conflictos b√©licos se hicieron cada vez m√°s desastrosos, como la llamada¬†Guerra de los Treinta A√Īos. Naciones europeas se apoderaron de importantes territorios en el resto del mundo, exterminaron sus pobladores originarios y saquearon sus recursos naturales en nombre del religi√≥n cristiana.

Edad Contempor√°nea

El crecimiento económico y el desarrollo científico y tecnológico se aceleró en desmedro de otros continentes de manera mucho más notoria durante la edad contemporánea, produciendo tensiones por competencias que desencadenaron más guerras (como las Guerras Napoleónicas y las guerras mundiales). Hoy los procesos tendentes a la unificación se procuran pacíficamente, tal es el caso de la Unión Europea, cuyo origen se remonta a la Declaración Schuman de 1950. En el orden mundial sigue imponiendo las políticas que van en detrimento de los países del Sur, muchos de los cuales fueron sus antiguas colonia.

Europa es el continente que ha tenido m√°s influencia en la historia del mundo (conquistas, colonizaciones, saqueos, movimientos y revoluciones, guerras mundiales, etc), tanto negativa, como positiva

Geografía

Relieve

Este continente tiene forma triangular, presenta hacia los bordes del tri√°ngulo grandes elevaciones que enmarcan, cual gigante marco protector, a las grandes llanuras. Toda la extensi√≥n comprendida entre los mismos constituyen las zonas deprimidas de este continente. A esto se debe que Europa sea la parte de la superficie terrestre de menor altura media, pues s√≥lo alcanza unos 330 m. Geol√≥gica mente se supone que toda esta estructura monta√Īosa de Europa se debe a tres grandes movimientos oro-g√©nicos, movimientos formadores de monta√Īas, ocurridos en √©pocas distintas, de los cuales el m√°s antiguo fue el que dio lugar a la formaci√≥n del arco monta√Īoso que se extiende hacia la parte septentrional y oeste del continente:el plegamiento Escandinavo. El segundo movimiento origin√≥ el sistema de plegamientos que durante un gran per√≠odo ocup√≥ parte de la Europa occidental y central. Luego fue reducido a penillanura, se hundi√≥ m√°s tarde y qued√≥ cubierto por los mares, los que a lo largo de siglos depositaron capas sucesivas sobre los antiguos y resistentes estratos. Este plegamiento se conoce con el nombre de Hercinio. El tercer y √ļltimo movimiento oro-g√©nico dio lugar al plegamiento que ocupa el sur de Europa a lo largo del Mediterr√°neo, y penetra por su l√≠mite oriental en el continente asi√°tico. Esta cordillera reciben el nombre de Sistema Alpino, con una orientaci√≥n de oeste a este. Esta gran variedad del relieve europeo ha dado lugar a la existencia de distintas regiones naturales, las que podemos agrupar atendiendo a sus rasgos m√°s caracter√≠sticos, en las siguientes:

Europa, el segundo continente m√°s peque√Īo del mundo tras¬†Ocean√≠a, tiene una extensi√≥n de 10.530.751 km¬≤, representando el 7% de las tierras emergidas. Caracteriza a Europa, tanto en lo geogr√°fico (con mucha incidencia en lo clim√°tico como en su geograf√≠a humana), la elevada cantidad media de costas mar√≠timas y oce√°nicas debida a la presencia de abundantes pen√≠nsulas, golfos, mares interiores e islas. Esto y el influjo de la¬†Corriente del Golfo¬†y la proximidad de los desiertos c√°lidos de¬†√Āfrica¬†y Asia determinan que en Europa prepondere, pese a las latitudes, un clima templado excepcionalmente benigno para la habitabilidad humana. Por otra parte la abundancia de costas e hidrov√≠as ha permitido y permite el tr√°nsito de poblaciones y luego su establecimiento desde fines del pleistoceno (cuando los Homo sapiens substituyeron a los Homo neandertalensis). Tambi√©n es Europa, si se la considera de modo tradicional como un continente, el continente m√°s llano, con una altura media de 230 metros. La m√°xima expresi√≥n de estas planicies es La gran llanura del Norte, que se extiende 2.000 km desde las costas atl√°nticas francesas hasta los montes Urales, la frontera f√≠sica m√°s oriental con Asia. Los puntos m√°s altos son el¬†Monte Elbrus¬†(Rusia) en Europa oriental (5.642 m), el Shkhara (Georgia) (5.204 m) y el¬†Mont Blanc¬†(Italia-Francia) en Europa occidental (4.807 m). Al sur, Europa est√° separada del continente africano por el mar Mediterr√°neo, frontera que se reduce a unos pocos kil√≥metros en el estrecho de Gibraltar, al sureste los l√≠mites con Asia tambi√©n est√°n dados por el Mediterr√°neo y sus mares subsidiarios, el mar de M√°rmara y el¬†Mar Negro. Si bien se observa, el mar Mediterr√°neo y su cuenca m√°s que un l√≠mite (seg√ļn los momentos hist√≥ricos) es un nexo de uni√≥n con los otros "continentes" (las macro unidades geogr√°ficas de Asia y √Āfrica), resultando los verdaderos l√≠mites culturales y √©tnicos las extensas regiones des√©rticas que se ubican al otro lado del Mediterr√°neo. Considerando a¬†Islandia¬†como parte de Europa y Groenlandia¬†como parte de Am√©rica, se puede observar que las distancias entre Europa y el continente americano son tambi√©n bastante exiguas. Entre los golfos de Europa destacan el¬†Golfo de Vizcaya¬†(Francia¬†y¬†Espa√Īa), el de¬†C√°diz¬†(Espa√Īa y¬†Portugal), el de Dardanios y el del¬†B√≥sforo¬†(Turqu√≠a), el de¬†Messina¬†(Italia) y el de Oresund (Dinamarca¬†y¬†Suecia), entre otros. Sus principales pen√≠nsulas son la¬†Escandinava¬†(Suecia,¬†Noruega), Ib√©rica (Espa√Īa, Portugal,¬†Andorra¬†y¬†Gibraltar), It√°lica (Italia,¬†San Marino¬†y¬†Santa Sede), Balc√°nica (Grecia, Albania,¬†Bulgaria,Rep√ļblica de Macedonia,¬†Serbia,¬†Croacia,¬†Montenegro,¬†Bosnia Herzegovina,¬†Eslovenia,¬†Kosovo¬†y¬†Ruman√≠a); adem√°s de las pen√≠nsulas de Kola (Rusia), Jutlandia (Dinamarca), Breta√Īa (Francia) y¬†Crimea¬†(Ucrania).

Islas

La plataforma continental europea, aunque no es muy extensa, abriga en su seno numerosas islas, entre las que mencionaremos: en el oc√©ano Glacial √Ārtico la isla de Nueva Zembla, cuyas monta√Īas con sustituyen una prolongaci√≥n de los montes Erales. En la costa occidental de Noruega se destaca un archipi√©lago cuya isla principal es¬†Enloden. Hacia el¬†oc√©ano Atl√°ntico, al sur del¬†C√≠rculo Polar √Ārtico, en la dorsal del Atl√°ntico, al sur del C√≠rculo Polar √Ārtico, en la dorsal del Atl√°ntico Norte, se encuentra¬†Islandia, que en su centro presenta una extensa meseta cubierta por glaciares. En esta isla existen m√°s de 100 volcanes, y presenta adem√°s numerosos¬†g√©iseres, los que son utilizados para abastecer las casas de agua caliente y vapor, por medio de tuber√≠as especiales. A base estas fuentes termales se lleva la calefacci√≥n a la ciudad de¬†Reykjavik, capital de la isla. Hacia el oeste se encuentra el archipi√©lago brit√°nico constituido por:¬†Gran Breta√Īa.¬†Irlanda¬†y m√°s de 1000 islas menores, entre las que se destacan, los peque√Īos archipi√©lagos de las¬†Shetland, las¬†H√©bridas¬†y las¬†Orcadas¬†Este archipi√©lago ser form√≥ debido a la depresi√≥n del borde noroccidental del continente europeo ocasionando por el peso de los hielos del¬†Cuaternario. En el mar Mediterr√°neo Euro-Africano se encuentran numerosas islas, algunas a muy corta distancia de la costa, entre ellas citaremos: el peque√Īo¬†archipi√©lago de las Baleares¬†cuya islas principales son:¬†Mallorca,¬†Menoreca¬†e¬†Ibiza; las islas de¬†C√≥rcega(francesa) y¬†Cerde√Īa¬†(Italiana), cuyo nombre proviene del lat√≠n sardina, atravesadas en su centro por una cordillera,, y la isla de Sicilia, que algunos ge√≥grafos consideran como un desprendimiento o fractura de la pen√≠nsula. Al norte de √©sta se encuentra el¬†archipi√©lago de las L√≠pari, donde se localizan grandes volcanes. En el extremo sur de la pen√≠nsula Balc√°nica existen multitud de islas que constituyen cerca de 1/5 del territorio de¬†Grecia las¬†islas¬†J√≥nicas¬†y los archipi√©lagos de las¬†C√≠cladas¬†y¬†Egeo, donde se distingue la isla de¬†Rodas¬†que pol√≠ticamente pertenece a este continente, aunque geol√≥gicamente es asi√°tica.

Sismicidad

El relieve de este continente en muchas ocasiones se ve afectado por movimientos sísmicos, ya que hacia el sur la cuenca del Mediterráneo constituye una zona inestable de la corteza terrestre, puesto que debe su origen a hundimientos de grandes bloques. La mayor parte de los terremotos son de carácter tectónico. Es una zona de gran sismicidad , y corresponde a una de las zonas volcánicas de nuestro planeta. Las costas mediterráneas, tanto del norte como del sur, sufren frecuentes terremotos, los que producen efectos desastrosos. Entre los de más triste recordación se encuentra el que destruyó la ciudad de Lisboa (Portugal) en el siglo XVIII. Al este de Sicilia, la ciudad de Catania ha sufrido repetidas destrucciones por terremotos y corrientes de lava, al igual que Mesina, situada más al norte, éstas son hoy ciudades muy modernas y han sido construidas sobre los escombros de sus predecesoras.

Vulcanismo

La regi√≥n volc√°nica m√°s conocida de Europa es la mediterr√°nea, sobre todo en el sur de¬†Italia¬†y¬†Sicilia, cuya regi√≥n ha sido fertilizada por la lava volc√°nica producto de antiguas erupciones. Se encuentra en esta regi√≥n el¬†Vesubio, que en el¬†a√Īo 79 a.n.e¬†hizo su primera erupci√≥n, sepultando las ciudades de¬†Herculano,¬†Estab√≠as¬†y¬†Pompeya. Sus erupciones todav√≠a son frecuentes, aunque no violentas. En las¬†islas L√≠pari, situadas entre¬†Sicilia¬†e Italia, se halla el¬†Estr√≥mboli, Faro del Mediterr√°neo, adem√°s , el¬†Vulcano¬†y el¬†Vulcanelo, que expulsa gases. Uno de los volcanes mayores del mundo es el¬†Etna, con 3274 metros de altura, el que por su gran actividad se asemeja al Volc√°n Vesubio, y presenta numerosos cr√°teres. En Islandia encontramos una regi√≥n, muy cercana a su capital o, a la que se le ha llamado¬†El Valle de los Humos, por la cantidad de g√©iseres que existen. Tienen una gran utilizaci√≥n como energ√≠a geot√©rmica, en la irrigaci√≥n de los campos y huertas, en la aceleraci√≥n de la maduraci√≥n de algunos cultivos y tambi√©n se usa para calentar los invernaderos.

Clima, vegetación y fauna

Clima

Este continente presenta caracter√≠sticas muy peculiares en sus climas, las que est√°n condicionadas a m√ļltiples factores, entre √©stos: su situaci√≥n, la irregularidad de sus costas, su relieve, la influencia de la gran masa continental hacia el este, y la existencia del c√°lido mar Mediterr√°neo Euro-Africano. De una manera general podr√≠amos decir que el clima de Europa es templado, pero si estudiamos y razonamos detenidamente las caracter√≠sticas anteriormente mencionadas, podemos decir que en este continente hay variedad de climas:

Vegetación

altitud y florece en junio.


Vive en praderas y bordes de caminos entre 1.000 y 1.500 metros de altitud. Florece en junio y su distribución es en Europa

Recursos minerales

En Europa existe una gran variedad de recursos minerales. Hay grandes yacimientos de¬†carb√≥n¬†en varias zonas del¬†Reino Unido, en la regi√≥n alemana del Ruhr y en¬†Polonia,¬†B√©lgica, la Rep√ļblica Checa,¬†Eslovaquia,¬†Francia¬†y¬†Ucrania. Hoy d√≠a las mayores fuentes europeas de mineral de¬†hierro¬†son las minas de Kiruna (al norte de¬†Suecia), la regi√≥n de Lorena (en¬†Francia) y Ucrania. En algunas zonas de Europa se produce¬†petr√≥leo¬†y¬†gas natural¬†en peque√Īas cantidades, pero las dos regiones m√°s importantes en este sentido son el mar del Norte (que explotan en su mayor√≠a¬†Gran Breta√Īa, los¬†Pa√≠ses Bajos,¬†Alemania¬†y¬†Noruega) . Entre otros muchos yacimientos minerales destacan los de¬†cobre,¬†plomo,¬†esta√Īo,¬†bauxita,¬†mercurio,¬†manganeso,¬†n√≠quel,oro,¬†plata,¬†potasio,¬†arcilla,¬†yeso,¬†dolomita¬†y¬†sal. La riqueza forestal de Europa ha disminuido y hoy solamente el norte presenta todav√≠a una riqueza de bosques de con√≠feras considerable. Sus suelos han sido explotados intensivamente y la zona de suelos negros de Ucrania contin√ļan siendo los m√°s importantes.

 

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Definición y Extensión.

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